英国式毛毛雨如何杀死了冰河时代的巨人

作者:耿蚺福

<p>根据我们在自然界发表的最新研究报告,在最后一个冰河期结束时的潮湿天气似乎有助于驱动大型放牧动物的生态系统,如猛犸象和巨型树懒,在欧亚大陆和美洲的大片地区灭绝</p><p>今天的生态和进化表明,许多地区的景观在11,000至15000年前突然变得更加潮湿,将草原变成了泥炭沼泽和森林,并引发了许多巨型动物物种的消亡</p><p>通过检查来自欧亚大陆的巨型动物化石的骨化学美国和南美洲在灭绝之前的时间里,我们发现三大洲经历了相同的水分急剧增加</p><p>这将迅速改变曾经覆盖全球三分之一的草原生态系统</p><p>最近的冰河时代已经得到了很好的研究,这在很大程度上归功于永久冻土中保存的大量动物骨骼</p><p>对于研究人员来说,我认为很多化石是在黄金勘探作业中首次发现的</p><p>我们在澳大利亚古代DNA中心的工作通常涉及来自长期死亡生物的遗传物质因此,我们从周围积累了大量的骨骼</p><p>这一时期的世界但我们通过将注意力从DNA转移到氮原子来保留化石的骨胶原,我们做出了最新的发现</p><p>氮有两种稳定的同位素(质子数相同但中子数不同的原子),称为氮-14和氮-15环境条件的变化可以改变土壤中这两种同位素的比例,反过来又反映在生长植物的组织中,最终反映在吃干旱条件的动物的骨骼中蒸发等过程优先从土壤中去除较轻的氮-14这有助于在许多草原哺乳动物中看到有用的相关性:骨骼中的氮-14越少意味着环境中的水分越多我们研究了511种准确日期的骨骼,包括野牛,马和美洲驼等物种,发现11,000到15,000年前水分明显出现,影响了欧洲的草原,西伯利亚,北美洲和南美洲在这次水分飙升时,景观发生了巨大变化巨人,大陆大小的冰盖正在崩塌和退缩,湖泊和河流在他们的尾迹中升起,海平面上升,风也改变水流正在为一度干燥的大陆内陆带来降雨因此,森林和泥炭地正在形成,其中专门用于干燥环境的草,曾经占主导地位的草也特别适合容忍放牧 - 实际上,它们依赖于食草动物来分发另一方面,森林植物的营养物质和清除死亡的垃圾,另一方面,产生有毒化合物,专门用于阻止食草动物几十年来,研究人员已经讨论了入侵森林驱使草原社区崩溃的想法我们的新研究提供了犯罪现场的吸烟枪不仅是在森林入侵和随后的灭绝期间水分影响草原哺乳动物,但这种情况发生在周围全球这一发现促使人们重新思考灭绝事件中的一些重要谜团,例如非洲的奇怪案例非洲许多巨型动物 - 大象,牛羚,河马等 - 逃脱了灭绝事件,而不像其他人那样</p><p>其他大陆一直存活到今天有人认为这是因为非洲巨型动物与人类一起进化,并且自然对人类猎人持谨慎态度然而,这一论点无法解释欧洲尼安德特人在那里存在至少20万年的灭绝的明显阶段</p><p>虽然解剖学上现代人类大约在43,000年前到达,但我们建议水分驱动的灭绝假说提供了一个更好的解释非洲跨越赤道的位置意味着它的中央森林季风带一直被连续的草原所包围,这些草地分为北部和南部的沙漠</p><p>这些是持续存在的允许当地巨型动物生存相对完整的草原我们的研究还可以提供有关当前气候变化如何影响当今生态系统的问题的见解 了解气候变化如何影响过去的生态系统,必须对气候变化如何影响未来的生态系统做出明智的预测人类引起的全球变暖的后果通常是用干旱和饥荒的图像来描述但我们的发现提醒所有人快速的环境变化 - 潮湿和干燥 - 都会引起生物群落和生态系统的巨大变化在这种情况下,变暖不是通过炎热的干旱表现出来的,而是通过几个世纪的持续英语细雨,雨,....

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