科学家发现一颗地球大小的系外行星,每8.5小时绕行一次

作者:项成狯

<p>来自麻省理工学院的科学家们发现了一种地球大小的系外行星,命名为开普勒78b,它每85小时绕一颗恒星运行,并估计表面温度高达3000度开尔文</p><p>在你完成一个工作日或完成一整夜的时间里睡觉,距离700光年远的一颗行星的小火球已经完成了整整一年麻省理工学院的研究人员发现了一颗名为开普勒78b的地球大小的系外行星,仅仅85小时就绕着它的主星飞行 - 这是最短的轨道周期之一曾经探测过这颗行星非常接近它的恒星 - 它的轨道半径只是恒星半径的三倍 - 科学家估计它的表面温度可能高达3000开氏度,或超过5000华氏度</p><p>如此灼热的环境,行星的顶层很可能完全融化,形成一个巨大的,沸腾的熔岩海洋对科学家来说最令人兴奋的是他们能够这个行星发出的光 - 这是研究人员第一次能够像开普勒78b一样小的系外行星这样的光,一旦用更大的望远镜进行分析,可以给科学家提供关于行星表面成分和反射特性的详细信息</p><p>开普勒78b科学家们希望能够测量它对恒星的引力影响这样的信息可以用来衡量地球的质量,这可能使开普勒78b成为我们自己的太阳系外第一个地球大小的行星,其质量众所周知研究人员报道他们在“天体物理学杂志”上发现了开普勒78b</p><p>在另一篇发表在“天体物理学期刊快报”上的论文中,同一组的成员以及麻省理工学院和其他地方的其他成员观察到了KOI 184303,这是以前发现的具有更短轨道周期的系外行星:仅仅4 1/4小时该小组由物理学教授荣誉退休人员Saul Rappaport领导,确定为了让地球得以维持在它围绕恒星的极其紧密的轨道上,它必须非常密集,几乎完全由铁制成 - 否则,来自附近恒星的巨大潮汐力会将地球撕成碎片“只是它能够在那里生存的事实意味着它非常密集,“麻省理工学院物理学副教授Josh Winn说道,两篇论文的共同作者”大自然是否真的让行星密集得足以在更近的地方生存,这是一个悬而未决的问题,甚至会是更令人惊讶的是“数据中的D”在他们发现Kepler 78b时,编写“天体物理学杂志”论文的团队观察了开普勒望远镜监测的超过15万颗恒星,这是一个美国国家航空航天局太空观测站,调查了一小部分星系科学家正在分析来自开普勒的数据,希望能够识别可居住的地球大小的行星</p><p>温恩和他的同事的目标是寻找轨道周期非常短的地球大小的行星“我们已经习惯了对于有几天轨道的行星,“温恩说”但我们想知道,几个小时呢</p><p>这有可能吗</p><p>当然,还有一些“为了找到它们,该团队分析了来自数千颗恒星的光数据,寻找明显的倾角,表明行星可能会在恒星面前定期通过,在数万颗之间挑出这些微小的倾角光线曲线通常是一个时间密集的考验为了加快这个过程,该小组设计了一种更自动化的方法,将一种称为傅里叶变换的基本数学方法应用于大型数据集</p><p>该方法基本上将该场用于那些周期性的光线曲线</p><p> ,或表现出重复模式的星星,每当行星穿过或过渡恒星时,主星轨道行星可能会显示出周期性的光阑干但是还有其他周期性的恒星现象可以影响光的发射,例如一颗恒星掠过另一颗恒星</p><p>挑选出与实际行星相关的信号,物理研究生Roberto Sanchis-Ojeda搜索了一组周期性光线曲线,寻找频率在行星过渡中途的数据中较小的下降该组能够通过测量每次行星在恒星后面通过时整体光线变暗的量来检测行星发出的光</p><p>研究人员认为行星的光线是可能是来自其受热表面的辐射和由表面材料反射的光的组合,例如熔岩和大气蒸汽 “我只是通过眼睛看,突然间我看到这个额外的光线正好在预期的时候,它真的很漂亮,”Sanchis-Ojeda回忆说“我想,我们实际上看到的是来自行星这是一个非常激动人心的时刻“生活在熔岩世界上从他们对开普勒78b的测量结果来看,该团队确定行星距它的恒星大约是水星的40倍,而不是水星对太阳的影响</p><p>开普勒78b轨道可能相对的恒星年轻,因为它的旋转速度是太阳的两倍 - 这标志着恒星没有那么多的时间减速,而它的大小与地球大小差不多,开普勒78b由于极度接近而绝对不适合居住对于它的主持人明星“你必须真正想象力,想象生活在熔岩世界,”温恩说“我们当然不会在那里生存”但这并不完全排除其他可居住的短期可能性期间行星温恩的小组正在寻找佛围绕着褐矮星的系外行星 - 寒冷,几乎死亡的恒星,不知何故无法点燃“如果你身处其中一颗褐矮星,那么你可以在短短几天内接近它,”温恩说“它仍然会两个论文的共同作者是麻省理工学院的Alan Levine,加州理工学院的Leslie Rogers,夏威夷大学的Michael Kotson,哈佛 - 史密森尼天体物理中心的David Latham,以及哥本哈根大学的Lars Buchhave这项研究得到了美国宇航局出版物的资助:研究的PDF副本:资料来源:Jennifer Chu,麻省理工学院新闻办公室图片:图片:....